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via Tony Hernandez

Tony Hernandez de niño en Puerto Rico, y en la actualidad como un defensor de las personas con autismo.

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A principios de los noventa, cuando Tony Hernandez era un niño pequeño que vivía en Puerto Rico, su familia sintió que había algo "diferente" en él. A los tres años, cuando la mayoría de los niños pueden pronunciar frases completas, Tony no hablaba.

La familia de Tony trató de conseguir más información acerca de su hijo, pero recibían opiniones contradictorias sobre su condición. Los maestros afirmaban que no había mucha esperanza para su futuro, incluso uno de ellos le dijo a su madre que "nunca iba a lograr nada en la vida".

"Faltaba educación sobre el autismo, y todavía hace falta hoy en día, especialmente entre la comunidad hispana", dijo Tony a Upworthy. "Los estereotipos y otros conceptos erróneos son obstáculos a los que se enfrentan muchas familias a la hora de buscar respuestas, lo que nos dificulta obtener la ayuda y los recursos que necesitamos".

Al final, la familia de Tony encontró a un médico que le diagnosticó trastorno del espectro autista (TEA). El diagnóstico fue un gran alivio para todos porque significaba que por fin él podría recibir las terapias adecuadas e inscribirse a clases de educación especial.

Según la revista Psychology Research and Behavior Management (en inglés), el diagnóstico temprano y el tratamiento que incluye intervenciones basadas en evidencia "pueden mejorar de manera significativa la calidad de vida de las personas con TEA, así como la de sus cuidadores y familiares". Esto se debe a que sientan una base sólida para obtener mejores resultados y contribuyen a que el niño mejore mental, emocional, física y socialmente.



via Tony Hernandez

Una vez que obtuvo el diagnóstico adecuado, Tony recibió terapia del habla desde los cuatro hasta los ocho años y, a lo largo de su vida, recibió apoyo y asistencia fundamentales de parte de maestros y terapeutas.

"Recibir las terapias adecuadas fue clave para mejorar mis habilidades verbales. A lo largo de los años seguí enfrentando una serie de retos, que incluían dificultades con la comunicación social, con la memoria funcional a corto plazo, con un trastorno de ansiedad y con el desarrollo de relaciones", dijo. "Pero un diagnóstico temprano marcó la diferencia en mi vida".

En 2012, a los 21 años, Tony se mudó a Florida, donde vivía su madre.

A partir de entonces, Tony ha sobresalido en el ámbito académico y profesional. Se graduó con honores Magna Cum Laude del Seminole State College con una licenciatura en Administración de empresas y gestión de la información.

Mi graduación de la universidad: 14 de diciembre de 2016.youtu.be - Se pueden agregar subtítulos en español a este video en configuración.

Tony ha trabajado en servicios al cliente en empresas como Sherwin Williams, Sam's Club y Home Depot, y ha sido un defensor incansable de las personas con TEA durante la última década. También ha aparecido con regularidad en Univision Orlando durante los últimos dos años, donde presenta un segmento llamado "Tu propósito", que en inglés se traduce como "Your Purpose", y profundiza en los obstáculos con los que se encuentran regularmente las personas en el espectro y cómo pueden superarlos.


Además, Tony es un reconocido autor que en 2018 publicó sus memorias "An Autism Unscripted Life", que fueron traducidas al español en 2019 como "Una Vida Autista Sin Libreto". En su tiempo libre, a Tony le gusta ir de excursión, explorar nuevos lugares, ir a la iglesia y hacer ejercicio. Actualmente, está trabajando en armar un rompecabezas de 1000 piezas de "Star Wars".

Hoy en día, Tony trabaja de tiempo completo para Autism Speaks (cuenta con una sección de recursos en español), una organización sin fines de lucro dedicada a apoyar las necesidades de las personas con autismo y sus familias, como miembro de su Equipo de Respuesta al Autismo, donde ayuda a apoyar a las personas con TEA y sus familias.

Aunque en aquel momento es probable que pareciera imposible, aquel niño en Puerto Rico al que le costaba hablar se convertiría en un prestigioso orador público, tanto en inglés como en español. Tony realiza regularmente presentaciones para escuelas, empresas y otras organizaciones comunitarias sobre autismo, derechos de los discapacitados y neurodiversidad.

Él considera que haber sido diagnosticado de manera temprana contribuyó enormemente en su éxito.

"Tuve la suerte de recibir un diagnóstico temprano. Eso me condujo a obtener el apoyo que necesitaba para superar los desafíos en los primeros años de desarrollo de mi vida", dijo Tony a Upworthy.

La noticia de que su hijo tiene TEA puede ser desalentadora al principio. Sin embargo, no hay nada más satisfactorio para los padres que tener la experiencia de apoyar a su hijo para que alcance todo su potencial.

"Un diagnóstico de autismo puede desencadenar sentimientos de pánico e incertidumbre para muchas familias", dijo Tony a Upworthy. "Pero es importante que los padres respiren profundamente y se enfoquen en los próximos pasos a seguir para ayudar a su hijo a lograr una vida mejor".

Tony se guía por un lema sencillo pero poderoso: "Cada persona tiene un propósito en este mundo. Nunca renuncies a alcanzar tus sueños".

Si tiene preguntas sobre el desarrollo de su hijo, Autism Speaks le permite acceder de manera gratuita en su sitio web a la prueba conocida como M-CHAT-R por sus siglas en inglés, que en español es Lista de control modificada para el autismo en niños pequeños (se puede acceder a la prueba en distintos idiomas incluido el español). La prueba puede ayudar a evaluar si su hijo necesita una evaluación adicional, lo que los acerca un paso más a la posibilidad de liberar todo su potencial y realizar sus sueños.

Más artículos en Upworthy (en inglés).

Pop Culture

Artist uses AI to create ultra realistic portraits of celebrities who left us too soon

What would certain icons look like if nothing had happened to them?

Mercury would be 76 today.

Some icons have truly left this world too early. It’s a tragedy when anyone doesn’t make it to see old age, but when it happens to a well-known public figure, it’s like a bit of their art and legacy dies with them. What might Freddie Mercury have created if he were granted the gift of long life? Bruce Lee? Princess Diana?

Their futures might be mere musings of our imagination, but thanks to a lot of creativity (and a little tech) we can now get a glimpse into what these celebrities might have looked like when they were older.

Alper Yesiltas, an Istanbul-based lawyer and photographer, created a photography series titled “As If Nothing Happened,” which features eerily realistic portraits of long gone celebrities in their golden years. To make the images as real looking as possible, Yesiltas incorporated various photo editing programs such as Adobe Lightroom and VSCO, as well as the AI photo-enhancing software Remini.

“The hardest part of the creative process for me is making the image feel ‘real’ to me,” Yesiltas wrote about his passion project. “The moment I like the most is when I think the image in front of me looks as if it was taken by a photographer.”

Yesiltas’ meticulousness paid off, because the results are uncanny.

Along with each photo, Yesiltas writes a bittersweet message “wishing” how things might have gone differently … as if nothing happened.
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All images provided by Adewole Adamson

It begins with more inclusive conversations at a patient level

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Adewole Adamson, MD, of the University of Texas, Austin, aims to create more equity in health care by gathering data from more diverse populations by using artificial intelligence (AI), a type of machine learning. Dr. Adamson’s work is funded by the American Cancer Society (ACS), an organization committed to advancing health equity through research priorities, programs and services for groups who have been marginalized.

Melanoma became a particular focus for Dr. Adamson after meeting Avery Smith, who lost his wife—a Black woman—to the deadly disease.

melanoma,  melanoma for dark skin Avery Smith (left) and Adamson (sidenote)

This personal encounter, coupled with multiple conversations with Black dermatology patients, drove Dr. Adamson to a concerning discovery: as advanced as AI is at detecting possible skin cancers, it is heavily biased.

To understand this bias, it helps to first know how AI works in the early detection of skin cancer, which Dr. Adamson explains in his paper for the New England Journal of Medicine (paywall). The process uses computers that rely on sets of accumulated data to learn what healthy or unhealthy skin looks like and then create an algorithm to predict diagnoses based on those data sets.

This process, known as supervised learning, could lead to huge benefits in preventive care.

After all, early detection is key to better outcomes. The problem is that the data sets don’t include enough information about darker skin tones. As Adamson put it, “everything is viewed through a ‘white lens.’”

“If you don’t teach the algorithm with a diverse set of images, then that algorithm won’t work out in the public that is diverse,” writes Adamson in a study he co-wrote with Smith (according to a story in The Atlantic). “So there’s risk, then, for people with skin of color to fall through the cracks.”

Tragically, Smith’s wife was diagnosed with melanoma too late and paid the ultimate price for it. And she was not an anomaly—though the disease is more common for White patients, Black cancer patients are far more likely to be diagnosed at later stages, causing a notable disparity in survival rates between non-Hispanics whites (90%) and non-Hispanic blacks (66%).

As a computer scientist, Smith suspected this racial bias and reached out to Adamson, hoping a Black dermatologist would have more diverse data sets. Though Adamson didn’t have what Smith was initially looking for, this realization ignited a personal mission to investigate and reduce disparities.

Now, Adamson uses the knowledge gained through his years of research to help advance the fight for health equity. To him, that means not only gaining a wider array of data sets, but also having more conversations with patients to understand how socioeconomic status impacts the level and efficiency of care.

“At the end of the day, what matters most is how we help patients at the patient level,” Adamson told Upworthy. “And how can you do that without knowing exactly what barriers they face?”

american cancer society, skin cacner treatment"What matters most is how we help patients at the patient level."https://www.kellydavidsonstudio.com/

The American Cancer Society believes everyone deserves a fair and just opportunity to prevent, find, treat, and survive cancer—regardless of how much money they make, the color of their skin, their sexual orientation, gender identity, their disability status, or where they live. Inclusive tools and resources on the Health Equity section of their website can be found here. For more information about skin cancer, visit cancer.org/skincancer.

via Dion Merrick / Facebook

This article originally appeared on 02.09.21


At 1:30 am on Monday morning an AMBER Alert went out in southern Louisiana about a missing 10-year-old girl from New Iberia. It was believed she had been kidnapped and driven away in a 2012 silver Nissan Altima.

A few hours later at 7 am, Dion Merrick and Brandon Antoine, sanitation workers for Pelican Waste, were on their daily route when they noticed a vehicle that fit the description in the alert.

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Joy

Nurse turns inappropriate things men say in the delivery room into ‘inspirational’ art

"Can you move to the birthing ball so I can sleep in the bed?"

Holly the delivery nurse.

After working six years as a labor and delivery nurse Holly, 30, has heard a lot of inappropriate remarks made by men while their partners are in labor. “Sometimes the moms think it’s funny—and if they think it’s funny, then I’ll laugh with them,” Holly told TODAY Parents. “But if they get upset, I’ll try to be the buffer. I’ll change the subject.”

Some of the comments are so wrong that she did something creative with them by turning them into “inspirational” quotes and setting them to “A Thousand Miles” by Vanessa Carlton on TikTok.

“Some partners are hard to live up to!” she jokingly captioned the video.

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